PL EN


2015 | 63 | 11: Anglica | 275-290
Article title

America of future past: the post-apocalyptic chronotope of Jim Crace’s The Pesthouse

Title variants
PL
Ameryka prz(y/e)szłości. Chronotop postapokaliptyczny w powieści The Pesthouse Jima Crace’a
Languages of publication
EN
Abstracts
EN
Drawing on Mikhail Bakhtin’s assumptions concerning the literary chronotope, the article explores spatio-temporal relationships in The Pesthouse (2007), a novel by contemporary British writer Jim Crace (b. 1946). Katarzyna Pisarska contends that the dominant, post-apocalyptic chronotope of the novel arises from the interaction of two generic chronotopes, utopian and dystopian, which question the American myth of manifest destiny towards its ultimate reassertion. The topos of “a city on a hill”, which presupposes the conflation of America’s past (Eden) and future (New Jerusalem), is reworked as the eponymous pesthouse—the place of disease and recovery of not only the novel’s protagonist but also, implicitly, of the American dream. In the end, Pisarska argues, the novel expresses a revisionist nostalgia (sensu James Berger), as it produces the shock of the past invading the present in order to bring forth a utopian impulse.
Artykuł analizuje związki czasoprzestrzenne w powieści współczesnego brytyjskiego pisarza Jima Crace’a (1946–) The Pesthouse (2007) w oparciu o ustalenia metodologiczne Michaiła Bachtina dotyczące literackiego chronotopu. Autorka wychodzi z założenia, że dominujący w powieści chronotop postapokaliptyczny opiera się na dynamicznej relacji dwóch chronotopów gatunkowych – utopijnego i dystopijnego – które jednocześnie dekonstruują i odbudowują amerykański mit Objawionego Przeznaczenia. Topos „miasta na górze”, łączący przeszłość i przyszłość Ameryki jako Edenu i Nowej Jerozolimy, w powieści Crace’a przyjmuje postać tytułowego domu zarazy (pesthouse), miejsca choroby i ozdrowienia bohaterki powieści, jak również, w podtekście, odrodzenia zdegenerowanej wizji amerykańskiej utopii. Ostatecznie, jak wnioskuje autorka, The Pesthouse jest wyrazem rewizjonistycznej nostalgii (w rozumieniu Jamesa Bergera), w której traumatycznej ingerencji przeszłości w teraźniejszość towarzyszy utopijny impuls.
Keywords
Contributors
References
  • Bakhtin, Mikhail Mikhailovich. “Forms of Time and of the Chronotope in the Novel: Notes toward a Historical Poetics”. The Dialogic Imagination: Four Essays. Trans. Caryl Emerson and Michael Holquist. Ed. Michael Holquist. Austin: University of Texas Press, 1985. 84–258.
  • Balée, Susan. “Jim Crace’s Violent Verities”. The Hudson Review 60.3 (2007): 517–27.
  • Bemong, Nele, and Pieter Borghart. 2010. “Bakhtin’s Theory of the Literary Chronotope: Reflections, Applications, Perspectives”. Bakhtin’s Theory of the Literary Chronotope: Reflections, Applications, Perspectives. Ed. Nele Bemong, Pieter Borghart, Michel De Dobbeleer, Kristoffel Demoen, Koen De Temmerman and Bart Keunen. 3–16.
  • Berger, James. “Cultural Trauma and the ‘Timeless Burst’: Pynchon’s Revision of Nostalgia in Vineland.” PMC 5.3 (1995): no pag. Muse. Web. 22 Oct. 2015.
  • Caldwell, Wilber W. American Narcissism: The Myth of National Superiority. New York: Algora Publishing, 2006.
  • Crace, Jim. The Pesthouse. London: Picador, 2007.
  • Edwards, Caroline. “Microtopias: The Post-Apocalyptic Communities of Jim Crace’s The Pesthouse.” Textual Practice 23.5 (2009): 763–786.
  • Ferns, Chris. Narrating Utopia: Ideology, Gender, Form in Utopian Literature. Liverpool: Liverpool University Press, 1999.
  • Kolbuszewska, Zofia. The Poetics of Chronotope in the Novels of Thomas Pynchon. Lublin: The Learned Society of the Catholic University of Lublin, 2000.
  • Moylan, Tom. Scraps of the Untainted Sky: Science Fiction, Utopia, Dystopia. Boulder, Colorado: Westview Press, 2000.
  • Sargent, Lyman Tower. “The Three Faces of Utopianism Revisited.” Utopian Studies 5.1 (1994): 1–37.
  • Slotkin, Richard. 1975. Regeneration Through Violence: The Mythology of the American Frontier, 1600–1860. Middletown, Connecticut: Wesleyan University Press.
  • Winthrop, John. 1979. “A Model of Christian Charity.” The Norton Anthology of American Literature. Shorter Sixth Edition. Ed. Nina Baym. New York, London: W. W. Norton & Company. 95–106.
Document Type
Publication order reference
Identifiers
YADDA identifier
bwmeta1.element.desklight-1ed793a7-ebd8-4cba-b8d1-927a0ca10b58
JavaScript is turned off in your web browser. Turn it on to take full advantage of this site, then refresh the page.