PL EN


2017 | 14/3 | 33-48
Article title

Images of the child and childhood in Elizabeth Jennings’ poetic world

Authors
Content
Title variants
PL
Obrazy dziecka i dzieciństwa w świecie poetyckim Elizabeth Jennings
Languages of publication
EN
Abstracts
EN
The many poems Elizabeth Jennings (1926-2001) wrote for children and about childhood, and her appreciation of the young as an audience are evidence that the child’s perspective is an important aspect of her poetic sensibility. Contrary to what most critics seem to think, however, this is not a theme that can be removed from the framework of reference of Jennings’ Roman Catholic faith. This discussion examines several poems in which a child’s experience of the world, including the experience of the sacraments, is recollected with deep feeling and incorporated, with respect and compassion, into the experience of the adult. Some of this is evidently autobiographical, but the confessional aspect never prevents the poet from seeing personal experience in a wider context; nor does it hinder her in relating such experience to the mystery of the God who became Man as a little child. Though the vision of childhood that emerges in Jennings’ poetry is far from being unequivocally paradisal, the attention paid to it seems to reflect the poet’s conviction that only by reflecting on childhood experience in the light of the Incarnation can we learn as adults how to “become the kind of child God wants us to be”, as she wrote in her unpublished Pensées.
PL
Perspektywa dziecka jest ważnym aspektem poetyckiej wrażliwości Elizabeth Jennings (1926-2001), która napisała wiele wierszy dla dzieci i o dzieciństwie, a także ceniła dziecięcych odbiorców. Wbrew opinii większości krytyków, tematyki dziecięcej nie można oddzielić od religijnego kontekstu katolicyzmu poetki. Artykuł analizuje kilka wierszy, w których dziecięce doświadczenie świata, łącznie z doświadczeniem sakramentów, wywołuje głębokie emocje i zostaje włączone – z szacunkiem i współczuciem – w doświadczenia dorosłego. Niektóre z wierszy mają niewątpliwie charakter autobiograficzny, ale ich konfesyjność nie przesłania poetce szerszego kontekstu osobistego doświadczenia, ani nie utrudnia łączenia go z tajemnicą Boga, który stał się człowiekiem w małym dziecku. Jennings nie tworzy jednoznacznie rajskiej wizji dzieciństwa, ale wydaje się sugerować, że jedynie refleksja nad dzieciństwem w świetle Wcielenia pozwala dorosłemu zrozumieć, jak „stać się takim dzieckiem, jakim chce nas widzieć Bóg“, co zapisała w swoich niepublikowanych Pensées.
Contributors
author
  • Uniwersytet Gdański
References
  • Eliot, T. S. (1969). The Collected Poems and Plays of T. S. Eliot. London: Faber and Faber.
  • Hopkins, Gerard Manley (1970). The Poems of Gerard Manley Hopkins. Fourth Edition. Ed. W. H. Gardner, N. H. MacKenzie. Oxford: Oxford University Press.
  • James, Clive (2013). “Interior Music. The poetry of the plainspoken” (from Poetry magazine, September, on Poetry Foundation website).
  • Jennings, Elizabeth. Pensées. Unpublished manuscript in Washington University Library.
  • Jennings, Elizabeth (1997). A Spell of Words. London: Macmillan.
  • Jennings, Elizabeth (1961). Every Changing Shape. London: Andre Deutsch.
  • Jennings, Elizabeth (2012). The Collected Poems. Ed. Emma Mason. Manchester: Carcanet.
  • Orr, Peter (1966). The Poet Speaks: Interviews with Contemporary Poets. London: Routledge and Kegan Paul.
  • Pascal, Blaise (1958). Pensées. Introduction by T. S. Eliot. New York: Dutton.
  • Sage, Lorna (1999). The Cambridge Guide to Women’s Writing in English. Cambridge: Cambridge University Press.
  • Thomas, R. S. (1993). Collected Poems 1945–1990. London: Dent.
  • Ward, Jean (2009). Christian Poetry in the Post-Christian Day: Geoffrey Hill, R. S. Thomas, Elizabeth Jennings. Frankfurt am Main: Peter Lang.
  • Wheeler, Michael (1985). “Elizabeth Jennings and Gerard Manley Hopkins”. In: Richard F. Giles (ed.). Hopkins Among the Poets: Studies in Modern Responses to Gerard Manley Hopkins. Hamilton: The International Hopkins Association, 104-106.
Document Type
Publication order reference
Identifiers
ISSN
1732-1220
ISSN
2451-1498
YADDA identifier
bwmeta1.element.desklight-2f74d7c8-16df-4905-acc0-9be154e15b95
JavaScript is turned off in your web browser. Turn it on to take full advantage of this site, then refresh the page.