2014 | 19 | 2 | 171-189
Article title

Level of role conflict between partners in dual-career couples and a sense of purpose in life. Mediating role of stress and satisfaction with one’s achievements

Selected contents from this journal
Title variants
Languages of publication
As different areas of life and an individual’s life roles undergo transformation and intermingle increasingly, the ways that people get married and start up families change as well. A dual-career marriage is a modern family model, within which both spouses realize, on the one hand, broadly defined professional careers under conditions of competitive job market and competitive forms of employment, often occupying managerial positions; and life careers on the other hand, those related to family, marital roles, housekeeping and earning the livelihood. As compared with traditional models and egalitarian partnerships, a dual-career marriage involves more sacrifices and threats, but can also provide many benefits. In the study it was attempted to make inquiries in that matter, rooted in our wish to examine this specific link between dual-career couples and a subjective sense of partners’ quality of life, particularly in the aspect of its meaning – as compared with that of spouses in traditional marriages and egalitarian partnerships. Then a more detailed purpose of this study was to verify whether satisfaction with one’s own achievements in partners of a dual-career marriage, both in their professional and extraprofessional life, together with the level of experienced stress are possible significant factors influencing the relation between role conflict and a reported level of sense of purpose in life. The study was conducted during 2013-2014 and involved examining a total of 150 couples in dual-career marriages (300 participants), i.e. relationships within which both partners realized their professional career in the competitive job market, oftentimes they occupied managerial posts and reconciled professional life with the role of a parent. All investigated participants in dualcareer relationships had higher education, their age varied from 28 to 40 years and each marriage had at least 1 child. The control group was composed of 160 egalitarian partnerships and 135 traditional marriages. In order to verify the research questions and hypotheses stated above, four diagnostic tools were used: Purpose in Life test, “Work-Life Balance” Questionnaire, Stress Level Questionnaire and Sense of Happiness Questionnaire. The analysis of empirical material presented that partners in dual-career relationships reported the highest level of experienced stress, fatigue, tension and role conflict, but also the highest levels of satisfaction with one’s achievements or the family’s financial situation – factors which can neutralize the negative impact of experienced stress and conflicts on the general sense of life meaning. Also presented that experiencing role conflicts is negatively correlated with a general sense of purpose in life and with satisfaction with one’s accomplishments, at the same time being positively correlated with experienced stress. It can be noticed, however, that in the calculated model a (high) level of satisfaction with one’s achievements acts as a specific buffer against the influence of experienced role conflict and stress.
Physical description
  • Instytut Psychologii, Uniwersytet Gdański Institute of Psychology, University of Gdańsk,
  • Fundacja Pozytywne Inicjatywy w Pucku „Positive Initiative” Foundation in Puck
  • Instytut Psychologii, Uniwersytet Gdański Institute of Psychology, University of Gdańsk
  • Instytut Psychologii, Uniwersytet Gdański Institute of Psychology, University of Gdańsk
  • Anderson, E.A., Spruill, J.W. (1993). The dual-career commuter family: a lifestyle on the move. Marriage &Family Review, 19, 1/2, 131-147.
  • Baka, Ł. (2012). Wymagania w pracy i w rodzinie a satysfakcja z pracy i satysfakcja z małżeństwa. Mediująca rola konfliktów między pracą i rodziną. Polskie Forum Psychologiczne, 17, 1, 171-186.
  • Bańka, A. (2004). Kapitał kariery: klucz do rozwoju człowieka przez całe życie. W: W. Kret (red.), Poradnictwo kariery – teoria, mity i szanse. Łódź: Wydawnictwo Naukowe Wyższej Szkoły Humanistycznej.
  • Bańka, A. (2005). Jakość życia a jakość rozwoju. Społeczny kontekst płci, aktywności i rodziny. W: A. Bańka (red.) Psychologia jakości życia (s. 11-78). Poznań: Stowarzyszenie Psychologia i Architektura.
  • Bańka, A. (2007). Psychologiczne doradztwo karier. Poznań: Wydawnictwo PRINT-B.
  • Barnett, R.C. (2008). On multiple roles: past, present and future. W: J.K. Korabik, D.S. Lera, D.L. Whitehead (red.), Handbook of Work-Family Integration – research, theory and best practices (s. 75-94). San Diego, CA: Elsevier.
  • Barnett, R.C., Hyde, J.S. (2001). Women, men, work, and family. An expansionist theory. American Psychologist, 56, 781-796.
  • Burke, R.J. (1988). Some antecedents and consequences of work-family conflict. Journal of Social Behaviour and Personality, 3, 287-302.
  • Duxbury, L.E., Higgins, C.A. (1994). Interference between work and family: a status report of dual-career and dual-earner mothers and fathers. Employee Assistance Quarterly, 9 (3-4), 55-80.
  • Duxbury, L.E., Higgins, C.A. (2001). Work-life balance in the new millennium: Where are we? Where do we need go? Work Network. Ottawa: Canadian Policy Research Networks, Int.
  • Frone, M.R., Russell, M., Cooper, M.L. (1997). Relation of work-family conflicts to health outcomes: A study of employed parents in two community samples. Journal of Occupational and Organizational Psychology, 70 (4), 325-335.
  • Greenhaus, J.H., Beutell, N.J. (1985). Sources of conflict between work and family roles. Academy of Management Review, 10, 76-88.
  • Greenhaus, J.H., Powell, G.N. (2006). When work and family are allies: a theory of work-family enrichment. Academy of Management Review, 31 (1), 72-93.
  • Grzywacz, J.G. (2000). Work-family spillover and health during midlife: Is managing conflict everything? American Journal of Health Promotion, 14, 236-243.
  • Grzywacz, J.G., Marks, N.F. (2000). Reconceptualizing the work-family interface: An ecological perspective on the correlates of positive and negative spillover between work and family. Journal of Occupational Health Psychology, 5 (1), 111-126.
  • Gustafson, P. (2002). Place attachment and mobility. Göteborg: Department of Sociology.
  • Hobfoll, S.E. (1989). Conservation of resources. A new attempt at conceptualizing stress. American Psychologist, 44 (3), 513-524.
  • Janicka, I. (2008). Konflikt w relacji rodzina – praca a jakość życia jednostki. W: L. Golińska, B. Dudek (red.), Rodzina i praca z perspektywy wyzwań i zagrożeń (s. 419-430). Łódź: Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego.
  • Kahn, R.L., Wolfe, D.M., Quinn, R., Snoek, J.D., Rosenthal, R.A. (1964). Organizational stress (2nd edition). New York: Wiley.
  • Kosakowska, N., Petrus, P. (2006). Kobieta na “dwóch etatach”, czyli jakość funkcjonowania kobiet w małżeństwie dwu karier. Psychologia Rozwojowa, 11, 3, 163-171.
  • Lachowska, B. (2008). Wzajemne oddziaływania pracy i rodziny – perspektywa konfliktu i facylitacji (raport z badań pilotażowych). W: L. Golińska, B. Dudek (red.), Rodzina i praca z perspektywy wyzwań i zagrożeń (s. 431-444). Łódź: Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego.
  • Lachowska, B. (2010). Konflikt i facylitacja jako mechanizmy wzajemnych oddziaływań pracy i rodziny – analiza różnic płciowych. W: T. Rostowska, A. Peplińska (red.), Psychospołeczne aspekty życia rodzinnego (s. 283-300). Warszawa: Wydawnictwo Difin.
  • Lachowska, B. (2012). Praca i rodzina – konflikt czy synergia? Lublin: Wydawnictwo KUL.
  • Neault, R.A., Pickerell, D.A. (2005). Dual-career couples: the juggling act. Canadian Journal of Counselling, 39, 3, 187-198.
  • Parasuraman, S., Grenhaus, J.H. (2002). Toward reducing some critical gaps in work-family research. Human Resorce Management Review, 12, 299-312.
  • Peplińska, A. (2011). Małżeństwo a specyfika pracy marynarzy – perspektywa psychologiczna. Kraków: Oficyna Wydawnicza Impuls.
  • Peplińska, A. (2012). Psychologiczne i zdrowotne konsekwencje równoważenia ról zawodowych i rodzinnych. W: T. Rostowska, W. Budziński (red.), Zawodowe i zdrowotne problemy człowieka w różnych okresach dorosłości (s. 64-85). Toruń: Wydawnictwo Adam Marszałek.
  • Peplińska, A., Rostowska, T. (2013). Quality of life and relations between work and family. Acta Neuropsychologica, 11 (1), 77-92.
  • Plopa, M. (2005). Psychologia rodziny. Teoria i badania. Elbląg: Wydawnictwo EUH-E.
  • Plopa, M., Makarowski, R. (2010). Kwestionariusz poczucia stresu. Warszawa: VIZJA Press & IT.
  • Popielski, Z. (1998). Fenomen religijności człowieka a noetyczny wymiar egzystencji. Zeszyty Naukowe KUL, 3-4.
  • Rapley, M. (2003). Quality of life research. A critical introduction. London: Sage Publication.
  • Ratajczak, Z. (2006). Psychologiczne aspekty funkcjonowania współczesnych organizacji. W: Z. Ratajczak, A. Bańka, E. Turska (red.), Współczesna psychologia pracy i organizacji. Katowice: Wydawnictwo Uniwersytetu Śląskiego.
  • Rook, K., Dooley, D., Catalano, R. (1991). Stress transmission: the effects of husbands’ job stressors on the emotional health of their wives. Journal of Marriage and Family, 53, 165-177.
  • Rostowska, T. (2008). Małżeństwo, rodzina, praca a jakość życia. Kraków: Oficyna Wydawnicza Impuls.
  • Rostowska, T. (2009). Aktywność zawodowa małżonków a jakość ich życia. W: T. Rostowska (red.), Psychologia rodziny. Małżeństwo i rodzina wobec współczesnych wyzwań (s. 60-80). Warszawa: Wydawnictwo Difin.
  • Rostowski, J. (2006). Nierówność zawodowa kobiet a doświadczanie zadowolenia i jakość życia w miejscu pracy. Wybrane aspekty. W: T. Rostowska (red.), Jakość życia rodzinnego – wybrane zagadnienia (s. 43-70). Łódź: Wydawnictwo WSI.
  • Rostowski, J. (2009). Współczesne przemiany rozumienia związku małżeńskiego. W: T. Rostowska (red.), Psychologia rodziny. Małżeństwo i rodzina wobec współczesnych wyzwań (s. 15-46). Warszawa: Wydawnictwo Difin.
  • Rostowski, J., Rostowska, T. (2005). Małżeństwo – wczoraj, dzisiaj i jutro – w perspektywie psychologicznej. W: M. Plopa (red.), Człowiek u progu trzeciego tysiąclecia – zagrożenia i wyzwania (t. 1, s. 229-244). Elbląg: Wydawnictwo EUH-E.
  • Whitehead, D.L. (2008). Historical trends In Work-Family: The Evolution of Earning and Caring. W: J.K. Korabik, D.S. Lera, D.L. Whitehead (red.), Handbook of Work-Family Integration – research, theory and best practices (s. 13-36). San Diego, CA: Elsevier.
  • Zalewska, A.M. (2008). Konflikty praca – rodzina – ich uwarunkowania i konsekwencje. Pomiar konfliktów. W: L. Golińska, B. Dudek (red.), Rodzina i praca z perspektywy wyzwań i zagrożeń (s. 403-418). Łódź: Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego.
Document Type
Publication order reference
YADDA identifier
JavaScript is turned off in your web browser. Turn it on to take full advantage of this site, then refresh the page.