2014 | 39 | 93-108
Article title

Kant on Law and State from the Cosmopolitan Point of View

Title variants
Languages of publication
Nowadays, the primarily philosophical Kantian idea of the cosmopolitan law has in fact been transformed into a dynamic system of international law that still remains quite problematic and in need of further development: for human rights not to be seen as an ideal or even utopia but as a positive law, as jus cogens, erga omnes. This contribution argues for a pragmatic reinterpretation in which Kant’s doctrine is construed as a functional theory of law and state and which shows that Kant becomes important for our times if one renounces speculative and metaphysical justifications. Kant’s theory of law is not a part of his moral philosophy, subordinated to it. There is no need for ethical justifications of the fact that there is law. Why there has to be law follows ex negativo from the same reasons for which the theory of law is a normative theory: the existence of law is grounded in the requirement that people ought to act rationally, even though de facto they frequently do not respond to this “ought”. Since this is not so, there is law, according to Kant, with its “entitlement to coercion”. Kant’s doctrine of law does have an ethical dimension in which it is to be established what law and state should be like – that is, at which values they should aim – but law, in his theory, takes priority over morality in establishing legal cosmopolitan relations.
Physical description
  • AA – Kant ‘s gesammelte Schriften. Hg. v. der Königlich Preußischen Akademie der Wissenschaften, Berlin 1900–1955, 1966 ff.
  • Bobbio [1969] – N. Bobbio, Diritto e stato nel pensiero di Emanuele Kant, Giappichelli, Torino 1969.
  • Brandt [1997] – R. Brandt, Zu Kants politischer Philosophie, Franz Steiner Vg., Stuttgart 1997.
  • Byrd, Hruschka [2006] – S. Byrd, J. Hruschka, Kant and Law, Farnham 2006.
  • Fulda [2006] – H.F. Fulda, „Notwendigkeit des Rechts unter Voraussetzung des Kategorischen Imperativs der Sittlichkeit“, Jahrbuch für Recht und Ethik/Annual Review of Law and Ethics: Recht und Sittlichkeit bei Kant – Law and Morals for Immanuel Kant (14) 2006, S. 167–213.
  • Humboldt [1991] – W. v. Humboldt, Ideen zu einem Versuch, die Grenzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen, mit einem Nachw. v. R. Haerdter, Reclam, Stuttgart 1991.
  • Kelsen [1985] – H. Kelsen, Reine Rechtslehre. Einleitung in die rechtswissenschaftliche Problematik. Mit Vorw. zum Neudruck v. S.L. Paulson, Scientia, Aalen 1985.
  • Kersting [1993] – W. Kersting, Wohlgeordnete Freiheit. Immanuel Kants Rechts- und Staatsphilosophie, erweiterte Ausgabe, Suhrkamp, Frankfurt am Main 1993.
  • Kersting [2007] – W. Kersting, Wohlgeordnete Freiheit. Immanuel Kants Rechts- und Staatsphilosophie, Mentis Vg. GmbH, Paderborn 2007.
  • Kervégan [2011] – J.-F. Kervégan, „Die juristische Vernunft Kants: Moral, Recht, Ethik“, [in:] S. Dhouib, A. Jürgens (Hg.), Wege in der Philosophie. Geschichte – Wissen – Recht – Transkulturalität, Velbru ck Wissenschaft, Weilerswist 2011, S. 309–325.
  • Losurdo [1987] – D. Losurdo, Immanuel Kant – Freiheit, Recht und Revolution, Pahl-Rugenstein, Köln 1987.
  • Lutz-Bachmann, Bohman [1996] – M. Lutz-Bachmann, J. Bohman (Hg.), Frieden durch Recht. Kants Friedensidee und das Problem einer neuen Weltordnung, Suhrkamp, Frankfurt am Main 1996.
  • Pfordten von der [2009] – D. von der Pfordten, Menschenwürde, Recht und Staat bei Kant. Fünf Untersuchungen, Mentis Vg. GmbH., Paderborn 2009.
  • Radbruch [1990] – G. Radbruch, „Der Relativismus in der Rechtsphilosophie“, [in:] ders., Gesamtausgabe, Rechtsphilosophie III, hg. v. W. Hassemer, C.F. Müller Juristischer Verlag GmbH, Heidelberg 1990, S. 17–22.
  • Sandkühler [2005] – H.J. Sandkühler (Hg.), Handbuch Deutscher Idealismus. In Zusammenarbeit mit Matteo d’Alfonso, Félix Duque, Gian Franco Frigo, Bärbel Frischmann, Piero Giordanetti, Jean-François Kervégan, Lothar Knatz, Georg Mohr, Brian O’Connor, Detlev Pätzold, Maciej Potępa, Michael Rosen und Henriikka Tavi, J. B. Metzler Vg., Stuttgart/Weimar 2005.
  • Sandkühler [2013] – H.J. Sandkühler, Recht und Staat nach menschlichem Maß. Einführung in die Rechts- und Staatstheorie in menschenrechtlicher Perspektive, Velbrück Wissenschaft, Weilerswist 2013.
Document Type
Publication order reference
YADDA identifier
JavaScript is turned off in your web browser. Turn it on to take full advantage of this site, then refresh the page.