2013 | 61 | 5: Neofilologia | 267-280
Article title

The Topography of Confinement in "Jane Eyre" and “The Lady of Shalott”

Title variants
Topografia ograniczenia w "Jane Eyre" i "Pani na Shalott "
Languages of publication
This paper is based on the assumption that it is possible to overcome generic boundaries and discern a shared language in the literary and visual arts. Its purpose is to demonstrate how literature and art rupture the Victorian ideal of angelic woman at home and allow us to enter intimate territories of female minds where free will goes against the sanctioned expectations. I will demonstrate this on the basis of Charlotte Brontë’s Jane Eyre, where a pilgrimage to maturity and emotional fulfillment is embodied as space. This text will be juxtaposed with Tennyson’s “The Lady of Shalott,” read as a representation of defiance of gender-ascribed confinement. One of this poem’s most potent pictorial images, Hunt’s engraving of 1857 (a basis for his later painting of 1905), capturing the Lady in the moment of fateful decision-making is compared with Jane Eyre’s other silent home-ridden character, Bertha Rochester. All three images, of Jane, Bertha and the Lady, realize in their own way a territorial relocation seen as necessary for an untrapping of femininity.
Na podstawie wybranych utworów literackich, „Jane Eyre” Charlotte Brontё i „Pani na Shalott” Alfreda Tennysona, oraz obrazu Prerafaelity Williama Hunta, artykuł ukazuje sposoby kwestionowania przez ich autorów wiktoriańskiego ideału kobiety-anioła, strażniczki domowego ogniska. Omawiane prace pokazują jednocześnie, że wspólna tematyka umożliwia przekroczenie barier gatunkowych, a przez to ukazanie podobnej intensywności uczuć, dotarcie do intymnych przestrzeni świadomości i ukrytych przed światem pragnień i przemyśleń bohaterek, które nie wahają się kwestionować usankcjonowanych konwencji społecznych. We wszystkich omawianych pracach kluczowym elementem definiującym przynależność społeczną jest przestrzeń i to w odniesieniu do niej bohaterki Charlotte Brontё, Jane Eyre i Bertha Rochester, oraz Pani na Shalott Tennysona i Hunta definiują swoją tożsamość. Artykuł ukazuje, że to właśnie w odniesieniu do na nowo zdefiniowanego własnego terytorium odnajdują one drogę do swoiście pojmowanej wolności i uwolnienia kobiecości.
Physical description
  • Department of British Literature and Culture at the Institute of English Studies, University of Łódź,
  • Bronfen E.: Over Her Dead Body. Death, femininity and the aesthetic, Manchester: Manchester University Press 1993.
  • Brontё Ch.: Jane Eyre, (20.12.2012).
  • Gilbert S., Gubar S.: The Madwoman in the Attic. The Woman Writer and the Nineteenth-Century Imagination, New Haven: Yale Nota Bene, Yale University Press 2000.
  • Marsh J.: Pre-Raphaelite Women, Images of Femininity in Pre-Raphaelite Art, London: Weidenfeld and Nicolson 1995.
  • Poovey, M.: “The Anathematized Race: The Governess and Jane Eyre” in: Regan S. (ed.), The Nineteenth Century Novel. A Critical Reader, London: Routledge 2005, pp. 194-212.
  • Punter D., Byron G.: The Gothic, Oxford: Blackwell Publishing 2004.
  • Richardson S.: Clarissa or, the History of a Young Lady, London: Dent, Everyman’s Library 1962.
  • Tennyson A.: “The Lady of Shalott“ (20.12.2012).
  • Tuan Y.F.: “Space and place: humanistic perspective” in: C. Gale, G. Olsson (eds.) Philosophy in Geography, pp. 387-427. (21.12.2012)
  • Woolf V: A Room of One’s Own. Harmondsworth: Penguin Books 1945.
Document Type
Publication order reference
YADDA identifier
JavaScript is turned off in your web browser. Turn it on to take full advantage of this site, then refresh the page.